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Medioambiente

Nuestro Plan Maestro de Sustentabilidad nos impulsa a construir un ambiente de negocio sustentable y contribuye a fortalecer la organización.

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En Codelco buscamos una gestión preventiva y transparente de los riesgos medioambientales, cumpliendo la normativa, considerando los efectos del cambio climático, aumentando la eficiencia hídrica y energética y disminuyendo el consumo de agua continental y la emisión de gases y material particulado.

Lo anterior se enmarca y alinea a nuestra política corporativa de sustentabilidad, la que persigue mejorar las normas estableciendo estándares ambientales y comunitarios. Estas nos permiten asegurar la implementación y seguimiento del cumplimiento de los principios y declaraciones del Consejo Internacional de Minería y Metales (ICMM) y del Pacto Global, iniciativas a las que pertenecemos con el compromiso de desarrollar una minería más sustentable.

A través de nuestro Plan Maestro de Sustentabilidad pretendemos elevar el estándar en materias tan relevantes como nuestra eficiencia hídrica, energética, el tratamiento de residuos y la disminución de los impactos en los territorios donde operamos.

Sistema de Gestión de Riesgos Ambientales 

En el marco de la implementación de la Política Corporativa de Sustentabilidad y la Política Corporativa de Gestión de Riesgos, se formalizó el Sistema de Gestión de Riesgos Ambientales (SGRA), una estructura documental que define las actividades y requerimientos mínimos para fortalecer nuestra gestión ambiental, y que integra otros documentos con los que ya contábamos en la empresa.

El SGRA tiene carácter corporativo y busca gestionar de manera preventiva y transparente todos los riesgos ambientales. Además, está alineado con el Modelo Integral de Riesgos y Controles de Codelco y con la norma ISO 14.001.

Inversión medioambiental

En 2018 invertimos US$ 986 millones en proyectos de sustentabilidad en general. De ellos, US$ 644 millones corresponden a proyectos necesarios para cumplir con el Decreto Supremo N° 28 del Ministerio de Medio Ambiente, que regula las emisiones de fundiciones de cobre. El nivel de gasto demuestra nuestro compromiso con la sustentabilidad, de forma de mantener la rentabilidad del negocio y responder a las crecientes demandas del mercado, las exigentes regulaciones ambientales y las mayores expectativas de la sociedad con el negocio extractivo.

Recursos hídricos

En Codelco buscamos asegurar la disponibilidad y gestión sustentable del recurso hídrico actual y futuro para las operaciones, proyectos y negocios de nuestra Corporación, considerando los aspectos territoriales y los impactos ambientales y sociales asociados. Entre otros desafíos del Plan Maestro de Sustentabilidad tenemos la meta de reducir el 10% el consumo de agua fresca por tonelada tratada al año 2020.

Por otra parte, definimos un marco estratégico para alcanzar mayor efectividad en la gestión de los recursos hídricos. Lo que buscamos es orientar la toma de decisiones para cubrir los riesgos de Codelco en esta materia y asegurar el suministro de agua, controlando el consecuente aumento en los costos de acceso al agua. Para ello fijamos tres ejes:

  • Eficiencia hídrica
  • Explotación sustentable de fuentes de agua
  • Desarrollo de nuevas fuentes de agua


Para enfrentar la baja disponibilidad de agua en los territorios desérticos del norte de Chile hemos desarrollado nuevas fuentes de abastecimiento, como la planta desalinizadora que está en proceso de licitación internacional, y cuyo objetivo es llevar agua desde el Océano Pacífico hasta la cordillera para abastecer a las divisiones Chuquicamata, Radomiro Tomic y Ministro Hales. Se estima que entre en operación durante el primer semestre de 2022.

Gestión de emisiones

En 2018 aprobamos la estrategia de desarrollo para las fundiciones y refinerías de Codelco, la que definió como eje central optimizar las actuales fundiciones y refinerías para mejorar su eficiencia, productividad y competitividad de costos mediante la incorporación de mejores prácticas, innovación y desarrollo en sus procesos, cumpliendo a la vez con las emisiones y captaciones exigidas por la normativa ambiental.

El principal esfuerzo de 2018 se centró en ejecutar los proyectos para cumplir con las normas de emisión del Decreto Supremo 28 del Ministerio de Medio Ambiente en las fundiciones Chuquicamata, Potrerillos y Caletones. Nuestra fundición de Ventanas cumple con dicho decreto desde diciembre de 2016, por lo que su esfuerzo se centró en consolidar su captación de gases sobre el 95% exigido por la norma. A nivel corporativo, en esta tarea estamos invirtiendo cerca de US$ 2.200 millones.

Iniciativa de cobre trazable

Dentro del marco del Plan Maestro de Sustentabilidad, en Codelco nos propusimos ser una empresa con procesos y productos responsables, trazables y transparentes. Así, acordamos la meta de contar con un 5% de la producción total de cátodos trazables hacia el 2020.

Para lograr este objetivo, que aborda aspectos productivos, laborales, socioambientales y de gobernanza, se inició en 2018 un plan piloto en la división Gabriela Mistral. Junto con lo anterior, por medio de un acuerdo de cooperación con la empresa manufacturera de cables de cobre francesa Nexans, la automotriz BMW y la comercializadora japonesa Mitsui, completamos una revisión y validación exhaustiva de todos los indicadores de sustentabilidad relevantes para la cadena de valor del cobre.

Como parte de la metodología de trabajo, que consistió en establecer y modelar la relación entre el impacto del consumo de recursos o indicadores productivos, y los indicadores de sustentabilidad, desarrollamos, en conjunto con la Universidad Católica de Chile, un modelo de inventario de ciclo de vida para todos los insumos relevantes relacionados a la producción catódica de la División Gabriela Mistral, y su impacto en indicadores tales como la huella de carbono, la huella hídrica, la potencial de acidificación, entre otros, en paralelo con una recopilación intensa de toda la información asociada al resto de las dimensiones.

El resultado de este trabajo nos permitió realizar una producción totalmente trazada y significó adelantar en más de dos años la meta impuesta en el Plan Maestro de Sustentabilidad. Esto posiciona a la División Gabriela Mistral como símbolo de la nueva minería y la convierte en la primera minera de cobre del mundo que produce cátodos 100% trazados.

Energía sustentable

En 2018 iniciamos un proyecto piloto de electromovilidad con el fin de evaluar la eficiencia y rentabilidad en los traslados de pasajeros con vehículos eléctricos en tres divisiones del Distrito Norte: Ministro Hales, Radomiro Tomic y Gabriela Mistral.

Se trata del primer plan de este tipo que desarrolla una compañía minera en las severas condiciones del desierto de Atacama, el más árido del mundo, con gran oscilación térmica y altitud de hasta tres mil metros.